Leucemia Felina

La leucemia felina è un’infezione virale causa da un virus, classificato come retrovirus, chiamato FeLV (Feline Leukemia Virus). È una malattia molto diffusa tra i gatti, in cui causa un’elevata mortalità. Il virus si trasmette dai gatti infetti a quelli sani principalmente attraverso la saliva, con il leccamento reciproco o i morsi; questo può avvenire anche nelle fasi iniziali dell’infezione, quando ancora il gatto non manifesta alcun sintomo. Il virus FeLV può essere trasmesso anche con una trasfusione di sangue, quando il gatto donatore non è stato adeguatamente testato, ma questa modalità di contagio è estremamente rara. La gatta, se è infetta, può trasmettere l’infezione ai gattini durante la gravidanza. La maggior parte dei gatti che si infettano riescono spontaneamente ad eliminare il virus e diventare immuni, anche se non è nota la durata dell’immunità naturale. Nei gatti in cui non si sviluppa l’immunità il virus invade l’organismo, in particolare il midollo osseo, il tessuto in cui si producono le cellule del sangue e quelle responsabili delle difese immunitarie. Il virus FeLV può ledere l’organismo del gatto in due modi: può causare direttamente lesioni di tipo tumorale, anemia e leucemie, oppure può danneggiare il sistema immunitario favorendo l’insorgenza di altre infezioni e di tumori. I gatti FeLV -positivi sono particolarmente soggetti a gengiviti, infezioni respiratorie e intestinali, ma in pratica qualunque organo può essere colpito da infezioni secondarie. I gatti FeLV - positivi in media muoiono entro tre anni dalla diagnosi. La diagnosi può essere eseguita rapidamente in ambulatorio con uno specifico test, che valuta anche la contemporanea presenza del virus dell’immunodeficienza felina (FIV) (non di rado le due malattie sono presenti contemporaneamente, aggravando ulteriormente lo stato sanitario). Il gatto può essere protetto dalla malattia con uno specifico vaccino, che si inizia a somministrare a otto settimane di età, con un richiamo dopo tre settimane e in seguito con un richiamo una volta all’anno. Si consiglia di vaccinare i gatti a rischio, che possono venire a contatto con gatti non vaccinati.

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